日本留學獎學金很難申請嗎?給在學生的3個日本留學建議

by 小奏

夢想與成就之間,永遠不會是一條直線。但愈彎曲,折射出的光芒也愈耀眼。

日本建築大師,安藤忠雄

一晃眼,我的日本留學生活距今已是快10年前的往事了。

學校和獎學金的申請規定應該也都改變了許多吧,所以比起如何準備申請文件,我想和大家聊聊當時我鼓起勇氣追夢的經歷。

當年我是以中低收入戶學生的身份,申請教育部獎學金前往日本當交換學生。

希望能帶給同樣懷抱有留學夢的人一點參考與鼓勵♡


我們與夢想之間的距離

「Chance favors the prepared mind.」

「機會是留給準備好的人。」

這句話時時刻刻提醒著我,如果有夢想,就要持續努力不可以放棄。

我想出國留學對於很多人來說都不是一件容易達成的事,對於家境拮据的孩子而言,「出國」本身就一個很難實現的願望,而「留學」當然更是連提都不敢提了⋯⋯

我家的經濟狀況不太好,小時候也經歷過三餐不繼的窘況。

雖然家境如此,從小深受日本動漫吸引的我,還是偷偷在心底深處保留了一個奢侈的願望——希望有朝一日可以去日本留學。

也因為家境如此,我一直不敢抱有太大的期望。但是我也知道要是我先預設立場,認為再努力都沒有用,那麼要是機會突然出現在我眼前,我也沒有能力可以抓住。如果在校時,我沒有兼顧本科系的課業,努力學習日文,我就不會在遇見「學海計畫」的時候,有機會讓自己出走國外吧。

以規劃大學時期出國而言,我起步的很晚,畢竟一直都覺得自己不可能,所以不敢有什麼實際作為。

直到大三下學期,我從學校信箱收到國際事務處推廣教育部學海獎學金的訊息,我才決定抱著姑且一試的心情去諮詢。畢竟就算被打退堂鼓,自己實際上也沒有什麼好損失,除了爬上山頂的代價外(母校建在山坡上,國際事務處位於山頂的教學大樓,當時只要到那棟大樓上課,就會被大家開玩笑是在登頂)。

本來抱著被拒絕的心前進,沒想到最後卻在國際事務處承辦人的協助下,一步一步備齊所有資料去申請。甚至是最後獲知自己很幸運地能有獎學金的支持,可以前往自己朝思暮想的國家,展開為期一年的交換留學旅程。

回想這一切的發展,至今仍如做夢一般。



沒錢怎麼留學?我的3個過來人建議

◆充實語文能力,維持在校成績

決定自己想去的國家,了解在該國學習及生活所需要的語言,儘量在申請獎學金和學校前考取語言證照。

再來是要顧好課業,不論是本科系或輔系都盡量維持在一定的水準,因為維持良好的在校成績對申請獎學金而言有很大助益,以我申請的學海惜珠獎學金為例,申請文件中除了包含研修計畫書(自傳、讀書計畫)外,還需附上語言能力證明及傑出表現證明等資料,有些學校還會有特別規定,例如我的母校有設定系排名的門檻,且需要教師推薦信,如果平常表現不好,也會很難找到願意幫忙寫推薦信的老師⋯⋯

不過正因為門檻較高,因此申請到的獎學金也會較為優渥,能讓留學生活更順遂一點。如果是經濟狀況很吃緊的學生,建議可以留意獎學金的申請門檻,提前準備,有機會就多參加活動或競賽,因為平日的在校表現可能都會成為被衡量是否頒發獎學金以及核發額度的基準。

也不用擔心是否要表現得超級優秀才有機會,觀察各大校內規定,一般大概都是中上程度即可。



◆蒐集資訊,千萬別自我設限

一直覺得出國留學對自己來說比登天還難,起初我也有留意校內的遊留學資訊,但都不敢抱有希望。

不過即使沒有實際的執行計畫,我仍選修了日文課,也利用課餘時間去聽坊間的留日說明會,即使大學期間無法出國留學,也能為了出社會後,有朝一日自己存錢留學而做準備。

後來在國際事務處老師的鼓勵與推薦下,我才實際的把校內日文系的留學選考和其他姐妹校的留學申請管道放入規劃,深入瞭解需具備的資格與能力,以及需準備的文件。

我想說的是,如果當時我自我設限,深信比我優秀的人那麼多,獎學金才不會恩惠像我這樣的人,如果當時我身陷這樣的想法而沒有踏出那一步的話,留日的夢想就無法這麼快實現了。



◆試算費用、盤點資源、打工存錢

在選擇學校時,因為我太晚規劃,也因為學期與學制的問題,忍痛放棄好幾間想去的學校。因此,及早規劃才能讓自己擁有更多選擇。

選定幾間志願校後,就要開始思考最現實的問題——經費。

原則上交換學生只要付台灣學校的學費,算是最省錢的留學方式了。不過每間學校簽署的合作協定不同,推出的留學課程也不同,因此還是要詳讀各個學校的簡章,仔細研究並試算所需的學費與生活費。

除了參考簡章外,也可以去看學長姐的心得分享,通常申請獎學金的義務就是回國後要繳交心得文章,所以可以看看學長姐們的經驗,有助於想像更具體的留學生活。

由於我選擇的學校是第一次與母校合作,沒有去過那所學校回來的學長姐可以詢問,但我還是從到過其他日本學校的學長姊身上,或是其他台灣學校歸國學生的分享,得到許多重要的資訊,這些其實都足以試算留學所需的費用。

雖然留學確實會花很多錢,但也先不要自己嚇自己,記得當時我也問過很多前輩,有的人跟我說一年100萬都不夠花,有的人很極限只花了20幾萬。

學校地區、能不能住宿舍、自己開伙及個人消費習慣等種種因素都會對費用有很大的影響。

而我自己那一年的總花費大概是50萬吧,有壓在獎學金的額度範圍內,至於生活,並沒有過得特別壓抑或是特別省錢,該玩的該吃的都有好好體驗到。

接著就是盤點所有自己能申請的獎學金,不限於留學獎學金,不論是系上的書卷獎或是校外一些基金會的獎學金其實都是資源。雖然申請手續繁瑣,但也正因如此,很多人怕麻煩並不會真的提出申請,所以有時候競爭並沒有想像中的激烈。

存下每個學期的書卷獎和校外獎學金,再來就是利用課餘時間去打工,我當時分別在校內及校外都有一份兼職。雖然課餘時間打工能賺到的錢並不多,但是不無小補,這些都是未來在日本生活時的籌碼,一旦這麼想,是不是就更有動力了呢!



競爭很激烈,但堅持到最後的可能都是少數

如同前面提到獎學金的申請手續繁瑣,所以實際提出申請的人並不會如想像中的多。

國際事務處的老師也有說過,來諮詢的學生很多,但是真正準備到最後並提出申請的人並不多。

雖然不論是留學的名額或是獎學金的補助名額都是有限的,懷抱夢想的人也很多,競爭看似激烈,真的能夠撐到最後的人到底有多少呢?

與其一開始就畫地自限,認為自己不會成功,不如實際行動看看,奮力一搏,也許會有令人驚喜的結果也說不定。

更何況真的失敗了,又能有什麼損失呢?反倒是有好的在校成績、努力存下的存款,這些對於畢業後,自己去申請學校出國留學也都有幫助。

「夢想與成就之間,永遠不會是一條直線。但愈彎曲,折射出的光芒也愈耀眼。」

日本建築大師安藤忠雄的自傳中,曾提到這麼一句話。

這句話直直地打進我的心裡,我想這也是一直驅使我努力往前的動力之一。不要因為抵達目標前的路途困難重重就洩氣,路上的風景都是為了襯托目的地的壯闊。

我很慶幸當時自己不曾放棄走到了那裡,在留學期間的收穫非常多,也曾聽別人說過,留學是孤獨的旅程,卻也富足非常。

實際走過一遭後,我十分認同那句話。不只是語言能力的提升,更多的是可遇不可求的人生體驗,很多的第一次嘗試、為自己負責才能享受的自由空氣。人在國外,活在有期限的日子裡,勇氣也像是沒有盡頭般可以無限揮霍。

留學的經歷會成為一生的養分,也是值得不斷回味的美好回憶。

趁還年輕,嘗試各種能縮短與夢想之間距離的事吧!

感謝看到這邊的你們,希望多少能成為大家實現留學夢想的一點力量♡



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教育部的學海獎學金通常是每年2、3月會釋出消息

隨著疫情趨緩,推薦想留學的大家可以先了解資訊,提早做準備喔:)

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